Kehoe, Timothy; Machicado, Carlos Gustavo & Peres-Cajías, José Alejandro (2019) “The Monetary and Fiscal History of Bolivia, 1960-2017”, NBER Working Papers Series, 25523.

After the economic reforms that followed the National Revolution of the 1950s, Bolivia seemed positioned for sustained growth. Indeed, it achieved unprecedented growth from 1960 to 1977. The rapid accumulation of debt due to persistent deficits and a fixed exchange rate policy during the 1970s led to a debt crisis that began in 1977. From 1977 to 1986, Bolivia lost almost all the gains in GDP per capita that it had achieved since 1960. In 1986, Bolivia started to grow again, interrupted only by the financial crisis of 1998–2002, which was the result of a drop in the availability of external financing. Bolivia has grown since 2002, but government policies since 2006 are reminiscent of the policies of the 1970s that led to the debt crisis, in particular, the accumulation of external debt and the drop in international reserves due to a de facto fixed exchange rate since 2012. 


 Ducoing, Cristián; Peres-Cajías, José Alejandro; Badia-Miró, Marc; Bergquist, Ann-Kristin; Contreras, Carlos; Ranestad, Kristin; Torregosa, Sara (2018) “Natural Resource Curse in the long run? Bolivia, Chile and Peru in the Nordic Countries’ Mirror”, Sustainability 10 (4), 965.

The new estimates of the Maddison Project show that GDP per capita ratio at purchasing power parity (ppp) between Bolivia and Finland has changed from 0.68 ca. 1850 to 0.16 in 2015; similarly, that between Chile and Norway from 0.65 to 0.28. The aim of this article is to present a review of the literature and available quantitative evidence to understand how these extreme differences became possible between countries with similarly enormous natural resource endowments. Specifically, the article seeks to: (a) identify some stylized facts that may help understand the divergence between Andean and Nordic countries; (b) identify key historical processes that explain the divergent effect of natural resource abundance in Andean and Nordic economies. In order to achieve these objectives, four topics are covered: GDPpc, population, trade and taxation. The analysis comprises three Nordic countries (Finland, Norway and Sweden) and three Andean countries (Bolivia, Chile and Peru) from the mid-Nineteenth Century to present day. The sample size, time span covered and thematic approach provide new evidence regarding previous work.

 Peres-Cajías, José Alejandro & Carreras-Marín, Anna (2018) “Bolivian Official Trade Statistics (1910-1949): «Landlockness and the limits of a Standard Accuracy Approach”Revista de Historia Económica. Journal of Iberian and Latin American Economic History, , 36 (1), pp. 53-86.

This article aims to evaluate the accuracy of official Bolivian foreign trade statistics. Results show large discrepancies between Bolivian records and those of its main trade partners during the First World War. Whereas the gap decreased thereafter, it stayed particularly high in the case of exports. This seems to be explained by mistakes in the geographical assignment by the trade partners rather than by an overvaluation of official Bolivian figures. This suggests that landlockness may have had a significant negative effect on the accuracy of trade statistics fromthe, a priori, more reliable countries. The study also helps to revisit the debate concerning the effect that tin exploitation had on the rest of the Bolivian economy during the first half of the 20th century.

 Wanderley, Fernanda & Peres-Cajías, José Alejandro (eds.) (2018) Los desafíos del desarrollo productivo en el siglo XXI: diversificación justicia social y sostenibilidad ambiental. La Paz: FES/PLURAL.

El presente libro reúne las ponencias elaboradas para el Seminario Internacional “Los desafíos del desarrollo productivo en el siglo XXI: Diversificación, justicia social y sostenibilidad ambiental” organizado por la ucb en septiembre de 2017 en la ciudad de La Paz. El seminario y el libro parten de la idea de que es necesario un cuestionamiento integral al status quo extractivista en América Latina y Bolivia; planteamos que éste limita la construcción de un horizonte de bienestar colectivo sustentable económica y ambientalmente. El objetivo del libro es contribuir a la reflexión interdisciplinaria, seria e informada sobre los problemas estructurales de nuestras sociedades. En específico, se busca fortalecer el diálogo entre diferentes conocimientos en torno a tres conceptos claves: desarrollo productivo, sostenibilidad ambiental y justicia social. Así, a través de la reflexión sobre alternativas energéticas, productivas y de gestión territorial urbana y rural, el libro ofrece evidencias y argumentos para la construcción colectiva de nuevos modelos de desarrollo comprometidos con la sostenibilidad ambiental y el bienestar de las personas.

 Peres-Cajías, José Alejandro (2018) “La economia boliviana desde el muy largo plazo. ¿Podemos repensar el rol de los recursos naturales?”, in Wanderley, F. & Peres-Cajías, J. (eds.) Los desafíos del desarrollo productivo en el siglo XXI: diversificación justicia social y sostenibilidad ambiental. La Paz: FES/PLURAL, pp. 247-267. ISBN: 978-99954-1-881-6.



   Peres-Cajías, José Alejandro (2017) “Bolivian Tariff Policy during the Late Nineteenth and Early Twentieth Century: High Average Tariff and Unbalanced Regional Protection”. Journal of Latin American Studies, 49 (3), pp. 433-462.

This article demonstrates that Bolivian tariff policy during the late nineteenth and early twentieth centuries was not as passive as previously assumed and that the average tariff ratio remained high. However, high average tariffs coexisted for a long time with free-entry rights for different products which represented the main economic activity of certain Bolivian regions. Furthermore, the competitiveness of products was sometimes mostly determined by the geographic fragmentation of the country and the uneven pattern of railway construction rather by than tariffs. Therefore, beyond its high average level, the protectionist effect of tariffs was sometimes constrained by institutional and geographical restrictions.

   Peres-Cajías, José Alejandro & Carreras-Marín, Anna (2017) “The Bolivian Export Sector, 1870-1950”, in Kuntz, S. (ed.), The First Export Era Revisited. Reassesing its contribution to Latin American economiesCham, Switzerland: Palgrave Macmillan, pp. 75-110. ISBN: 978-3-319-62339-9

This chapter aims at analyzing the impact of the Bolivian export sector on the development of the Bolivian economy from 1870 to 1950. This case-study may help to reassess the export-led growth model because of four reasons: the constant dependence on a limited number of commodities (silver, rubber and tin), the geographic concentration of the export sector, a market structure of local production featured by a high concentration in few companies and the concentration of exports’ destination. The chapter presents new evidence on Bolivian foreign trade and recalculates several trade and economic indicators. The new empirical evidence stresses the erratic ability of the Bolivian export sector to foster the overall Bolivian economy.

   Peres-Cajías, José Alejandro (2017) “The expansion of public spending and mass education in Bolivia: did the 1952 Revolution represent a permanent shock?”, in Bértola, L. and Williamson, J. (eds.) Has Latin American Inequality Changed Direction? Looking over the long run. New York: Springer, pp. 195-218. ISBN: 978-3-319-44621-9.

This paper aims at analyzing whether educational spending in Bolivia fits well into the regional description or, by contrast, changed radically and took distance from the Latin American pattern after the 1952 Revolution. Taking advantage of new quantitative evidence, the paper stresses that the Revolution did not imply, in the long-term, a substantial modification of the quality and redistributive character of the Bolivian education system. Four main findings support this claim: public spending in education was hardly sustainable over time; education spending, controlled by pc GDP, was not outstanding by international standards; the inexistence of a substantial support to primary education may have reduce the redistributive impact of education spending; and education outputs, either in quantity or quality terms, were often among the worse in the region.


   Herranz-Loncán, Alfonso & Peres-Cajías, José Alejandro (2016) “Tracing the Reversal of Fortune in the Americas. Bolivian GDP per capita since the mid-nineteenth century”. Cliometrica, 10 (1), pp. 99-128.

In the centuries before the Spanish conquest, the Bolivian space was among the most highly urbanized and complex societies in the Americas. In contrast, in the early twenty-first century, Bolivia is one of the poorest economies on the continent. According to Acemoglu et al. (Q J Econ 117(4):1231–1294, 2002), this disparity between precolonial opulence and current poverty would make Bolivia a perfect example of ‘‘reversal of fortune’’ (RF). This hypothesis, however, has been criticized for oversimplifying long-term development processes by ‘‘compressing’’ history (Austin in J Int Dev 20:996–1027, 2008). In the case of Bolivia, a comprehensive description and explanation of the RF process would require a global approach to the entire postcolonial era, which has been prevented so far by the lack of quantitative information for the period before 1950. This paper aims to fill that gap by providing new income per capita estimates for Bolivia in 1890–1950 and a point guesstimate for the mid-nineteenth century. Our figures indicate that divergence has not been a persistent feature of Bolivian economic history. Instead, it was concentrated in the nineteenth century and the second half of the twentieth century, and it was actually during the latter that the country joined the ranks of the poorest economies in Latin America. By contrast, during the first half of the twentieth century, the country converged with both the industrialized and the richest Latin American economies. The Bolivian postcolonial era cannot therefore be described as one of sustained divergence. Instead, the Bolivian RF was largely the combined result of post-independence stagnation and the catastrophic crises of the late twentieth century.

   Peres-Cajías, José Alejandro (2016) “La expansión del gasto público y la educación masiva en Bolivia: ¿representó la Revolución de 1952 un cambio permanente?”, in Bértola, L. and Williamson, J. (eds.) La Fractura. Pasado y Presente de la búsqueda de la equidad social en América Latina. Buenos Aires: Fondo de Cultura Económica/BID/INTAL, pp. 301-336. ISBN: 9789877191202.

Este trabajo tiene como objetivo analizar si el gasto en educación en Bolivia se ajusta plenamente a la descripción regional o si, por lo contrario, cambió radicalmente y se distanció del modelo latinoamericano después de la Revolución de 1952. Aprovechando nueva evidencia cuantitativa, el trabajo recalca que la Revolución no implicó, a largo plazo, cambios sustantivos de la calidad y el carácter redistributivo del sistema educativo boliviano. Cuatro hallazgos principales apoyan esta afirmación: el gasto público en educación fue difícilmente sostenible con el tiempo; el gasto en educación normalizado por el pib per cápita no era excepcional conforme a estándares internacionales; la inexistencia de apoyo sustancial a la educación primaria puede haber reducido el impacto redistributivo del gasto en educación; y los resultados de educación, en términos de cantidad o calidad, a menudo estuvieron entre los peores de la región.

   Agramont Lechín, Daniel & Peres-Cajías, José Alejandro (coords.) (2016) Bolivia, un país privado de litoral: apuntes para un debate pendiente. La Paz: OXFAM/PLURAL.

Este libro analiza la evolución del comercio boliviano y presenta una estimación de los costos de la mediterraneidad en la actualidad.


   Peres-Cajías, José Alejandro (2015) “Public Finances and Natural Resources in Bolivia, 1883-2010: is there a fiscal curse?”, in Badia-Miró, M., Pinilla, V., and Willebald, H. (eds.) Natural resources and economic growth: learning from history. London: Routledge, pp. 184-203. ISBN: 978-1-138-78218-1.

Mining and oil industries have been the most dynamic sectors of the Bolivian economy from independence onwards. This paper aims at analysing if this natural resources dependence has affected the long-term evolution (1883-2010) of Bolivian public finances through the so-called rentier state hypothesis (Ross, 1999). Two main conclusions arise from the analysis: a) increases in natural resources revenues have not always been correlated with decreases in the domestic tax effort; b) natural and non-natural resources revenues have allowed increasing human capital spending which, however, has not necessarily benefited the vast majorities of the country.

   Barragán, Rossana; Lema, Ana María; Mendieta, Pilar &  Peres-Cajías, José Alejandro (2015) “El siglo XX mira al siglo XIX. La experiencia boliviana”Anuario del Instituto de Historia Argentina, 15, pp. 1-19.

Este trabajo analiza las miradas cambiantes con las que la historiografía boliviana del siglo XX y XXI han interpretado el siglo XIX; para ello, nos basamos en los insumos y en los debates generados en torno al libro De la fundación de la República (1825) al Centenario (1925), que constituye el cuarto tomo de la colección Bolivia, su historia (2015). Este artículo reconstruye los significados asignados en diferentes períodos y contextos históricos a ciertos acontecimientos y personajes del siglo XIX. Cuatro temas han sido analizados: las rupturas y continuidades entre el período colonial y republicano, la inestabilidad política, las razones del estancamiento económico y el regionalismo.

   Peres-Cajías, José Alejandro (2015) “Avances y desafíos en la historia económica de la Bolivia independiente”T’inkazos. Revista boliviana de Ciencias Sociales, 37, pp. 113-127.

El objetivo de este artículo es presentar y discutir las principales contribuciones propuestas por Bolivia, su historia en relación a la historia económica de la Bolivia independiente, período analizado en los tómós IV, V y VI de esta obra. La centralidad de los aportes generados y de los desafíos por encarar, es valorada a la luz de la evolución de la historiografía económica en América Latina.

   Peres-Cajías, José Alejandro (2015) “La dinámica económica del Capitalismo de Estado (1952-1985)”, in Cajías, M. (coord.) Bolivia, su historia. Tomo VI. Constitución, desarrollo y crisis del estado de 1952 (Coordinadora de Historia. Serie Historia de Bolivia). La Paz: Imprenta Sagitario, pp. 209-224. ISBN: 978-99974-47-63-0.

La Revolución de 1952 trajo consigo una nueva estrategia de desarrollo económico que no implicó una ruptura con el capitalismo o con la idea de la modernidad. Más bien, esta estrategia consistió en alterar la importancia relativa de los agentes en la economía, con el fin de modificar la asignación y distribución de recursos. Los nuevos dirigentes bolivianos apreciaban este cambio como un paso necesario para lograr una nueva redistribución de recursos, justificada tanto en términos de equidad como de eficiencia económica. El objetivo del presente capítulo es analizar la evolución de esta estrategia y ofrecer variables de análisis que permitan explicar algunas de las paradojas económicas surgidas con ella.

   Peres-Cajías, José Alejandro (2015) “Hacia una nueva época económica”, in Barragán, R., Lema, A. M. and Mendieta, P. (coords.) Bolivia, su historia. Tomo IV. Los primeros cien años de la República, 1825-1925 (Coordinadora de Historia. Serie Historia de Bolivia). La Paz: Imprenta Sagitario, pp. 251-262. ISBN: 978-99974-47-61-6.

Si bien la explotación de estaño y goma en Bolivia comenzó a incrementarse de forma significativa desde la última década del siglo XIX, no fue hasta comienzos del siglo XX cuando ambos productos se consolidaron como los principales productos de exportación. El capítulo analiza el impacto que este proceso tuvo sobre la evolución de la economía boliviana, revisando tanto la evolución del sector exportador, como los vínculos económicos generados entre éste y el resto de la economía.

   Lema, Ana María & Peres-Cajías, José Alejandro (2015) “Alcances y límites del comercio exterior como motor del crecimiento, 1872-1900”, in Barragán, R., Lema, A. M. and Mendieta, P. (coords.) Bolivia, su historia. Tomo IV. Los primeros cien años de la República, 1825-1925 (Coordinadora de Historia. Serie Historia de Bolivia). La Paz: Imprenta Sagitario, pp. 153-164. ISBN: 978-99974-47-61-6

Buscamos explicar por qué la recuperación de la economía exportadora no fue capaz de impulsar el crecimiento del conjunto de la economía boliviana en el último cuarto del siglo XIX. Para ello nos basamos en la metodología esquematizada por Victor Bulmer-Thomas (1998).

   Barragán, Rossana; Lema, Ana María; Mendieta, Pilar &  Peres-Cajías, José Alejandro (2015) “La lenta reorganización de la economía”, in Barragán, R., Lema, A. M. and Mendieta, P. (coords.) Bolivia, su historia. Tomo IV. Los primeros cien años de la República, 1825-1925 (Coordinadora de Historia. Serie Historia de Bolivia). La Paz: Imprenta Sagitario, pp. 47-68. ISBN: 978-99974-47-61-6.

Dada la centralidad de la minería potosina en la economía colonial, muchos bolivianos en 1825 (y muchos de nosotros hoy en día) esperaban un gran despegue económico luego de alcanzada la Independencia. Esta idea estaba sustentada en dos supuestos económicos: por un lado, en que con la eliminación de las transferencias fiscales coloniales, los bolivianos podrían redirigir las rentas mineras potosinas única y exclusivamente a la dinamización de la economía boliviana; por otro lado, en la esperanza de mayores beneficios dada la nueva libertad comercial del país. Sin embargo, el estudio de la economía boliviana entre 1825 y 1870 muestra que estos supuestos estuvieron lejos de cumplirse y más bien recuerda que la ampliación de las libertades políticas no viene necesariamente acompañada de una mejora inmediata y sustancial en las condiciones de vida de la población.


   Peres-Cajías, José Alejandro (2014) “Bolivian Public Finances, 1882-2010. The Challenge to make social spending Sustainable”. Revista de Historia Económica. Journal of Iberian and Latin American Economic History, 32 (1), pp. 77-117.

This paper offers a long-term comparative study of Bolivian public finances using a new detailed database. First, it shows that Bolivian government revenues and expenditures were particularly small and volatile until the 1980s. Second, it stresses that, whereas the relative importance of social expenditure has grown constantly since the late 1930s, public revenues have always had an unbalanced structure. Finally, it confirms that budget deficits have been constant, at times reaching levels that were especially damaging for the overall economy. This suggests that the potential redistributive impact of Bolivian public finances was not necessarily (or not only) hindered by the lack of an explicit commitment towards redistributive expenses, but by an extreme vulnerability in the revenue side.

   Klein, Herbert & Peres-Cajías, José Alejandro (2014) “Bolivian Oil and Natural Gas under State and Private control, 1920-2010”. Bolivian Studies Journal, 20, pp. 141-164.

Since the 1920 discovery of oil in Bolivia, the country has experimented with varying systems of private control, monopoly state ownership and even mixed state and private ownership/rental of petroleum and gas fields. The aim of our analysis is to explain why these varying patterns of ownership occurred over time and to describe how they affected production in this industry. The analysis suggests that nationalizations have been successful insofar as they took advantage of previous private investment which, meanwhile, underscores the success of the legislation for opening up access to attract private investment. This relative success of the different legal frameworks permits us to understand why the state has been changing from one scheme to another over time. Some partial explanations are offered in order to understand why these schemes could succeed with such regularity.


   Carreras-Marín, Anna; Badia-Miró, Marc & Peres-Cajías, José Alejandro (2013) “Intraregional trade in South America, 1912-50. The cases of Argentina, Bolivia, Brazil, Chile and Peru”, Economic History of Developing Regions, 28 (2), pp. 1-26.

This paper assesses whether the disruption of world trade, protectionist policies and industrial growth that dominated South American economic history from 1912 to 1950 permitted an increase in intraregional trade. The paper demonstrates that during this period intraregional trade reached some of the highest levels of the entire 20th century. These levels have since receded. With the exception of some Brazilian exports, most of intraregional trade had the same features as global trade during this period: a high concentration on few products of very low value-added. These main findings suggest that, in contrast with other global experiences, intraregional trade did not directly support industrialization in South America during the first half of the 20th century. This resembles similar results from other Latin American studies, which remark that, beyond the rhetoric of regional integration and the signature of different trade agreements, few changes in the character of interregional trade emerged from the 1950s to the late 1980s (see Bulmer-Thomas (2003) and Devlin and Estevadeordal (2001)). In a time when intraregional trade is again at the forefront of the economic strategy of most South American countries (see Devlin and Ffrench-Davis (1999); Devlin and Estevadeordal (2001), and ECLAC (2011)), this finding certainly demands further study and explanation.

   Peres Arenas, José Antonio; Antezana, Sergio & Peres-Cajías, José Alejandro (2013) Historia de la  Regulación y Supervisión Financiera en Bolivia. 1750-2012, Vols. 1 and 2. La Paz: Autoridad de Supervisión del Sistema Financiero

Este libro ofrece un análisis del sistema bancario y de las diversas modalidades de supervisión bancaria existentes en Bolivia desde tiempos coloniales hasta la actualidad.


   Peres-Cajías, José Alejandro (2012) “Public Revenues in Bolivia, 1900-1931”, in Carreras, A. and Yañez, C. (eds.), Latin-American Economic Backwardness Revisited. London: Pickering & Chatto, pp. 167-175. ISBN: 9781848933231.

This work presents two new long-term series: a) the Bolivian Central State’s fiscal income between 1900 and 1931; b) the mining fiscal burden between 1900 and 1929. The article proposes some interpretative clues to understand the evolution of these series.

  Peres-Cajías, José Alejandro (2012) “Repensando el desarrollo desde la historia económica: crecimiento y lucha de débiles”, in Wanderley, F. (ed.), Desarrollo en Cuestión: reflexiones desde América Latina. La Paz: CIDES-UMSA and Plural, pp. 99-131. ISBN: 978-99954-1-386-6

El presente texto plantea repensar el desarrollo desde la historia económica. Ello mediante el contraste de la experiencia histórica boliviana con una de las teorías sobre el crecimiento económico más popularizadas recientemente: la Nueva Economía Institucional (NEI). Se recalca la utilidad del marco teórico ofrecido por Acemoglu, Johnson y Robinson (2006), pero, al mismo tiempo, se postula que la experiencia histórica boliviana exige explicaciones causales alternativas. Para ello se trabaja sobre dos objetivos principales: a) demostrar que la historia política boliviana se caracteriza por una constante pugna política entre sectores cuya capacidad de incidencia política es desigual, pero no lo suficientemente amplia como para poder identificar hegemonías; b) demostrar que el crecimiento económico debe mantenerse como problema central en el replanteamiento del desarrollo en Bolivia. La identificación de una lucha de débiles estructural postula la necesidad de re-pensar el vínculo entre instituciones y crecimiento económico en Bolivia. Desde un punto de vista institucional, los límites del crecimiento, probablemente, tienen más que ver con la discontinuidad del poder político que con un hipotético monopolio de éste por parte de un grupo determinado.


   Peres-Cajías, José Alejandro (2009). “Deborah Braütigam; Odd-Helge Fjeldstad and Mick Moore (eds.) Taxation and State Building in Developing Countries. Capacity and Consent. Cambridge University Press, Cambridge, 2008, 294pp. Revista de Historia Industrial 41, 197-199


  Barragán, Rossana & Peres-Cajías, José Alejandro (2007) “El armazón estatal y sus imaginarios. Historia del Estado”, in PNUD, Informe Nacional de Desarrollo Humano 2007. El Estado del Estado. La Paz: United Nations Office for Development- Bolivia, pp. 127-218. ISBN: 978-99905-860-6-0


   Peres-Cajías, José Alejandro (2005) “Un nuevo patrón de desarrollo para Bolivia. Buscando nuevos colores en la economía”. T’inkazos. Revista boliviana de Ciencias Sociales 8 (19), pp. 167-180


   Peres Arenas, José Antonio; Antezana, Sergio & Peres-Cajías, José Alejandro (2003) LXXV Años. Regulación y Supervisión Financiera en Bolivia. 1928-1982. La Paz: Superintendencia de Bancos y Entidades Financieras.

Este libro ofrece un análisis del sistema bancario y de las diversas modalidades de supervisión bancaria existentes en Bolivia desde principios del siglo XX hasta 1982.